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White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Como ningún otro lugar en el planeta, elevándose desde el corazón de la Cuenca Tularosa, está una de las grandes maravillas naturales del mundo, se trata de las relucientes arenas blancas de Nuevo México (las “White Sands”) donde enormes y onduladas dunas de arena de yeso han engullido 450 kilómetros cuadrados de desierto, creando el campo de dunas de yeso más grande del mundo. Pero a parte de toda su geología, es también un lugar que cambió la historia de la humanidad, es White Sands, un desierto único que cambió el mundo.

Con el objeto de preservar tal maravilla natural, se creó el White Sands National Monument, que conserva una parte importante de éste increíble y único campo de dunas, junto con las plantas y los animales que viven aquí.

Sólo unos pocos centímetros de las dunas de yeso son de arena suelta. El agua de lluvia que cae sobre las dunas disuelve parte del yeso y cementos de los granos de arena, creando una forma cruda de yeso. Esto hace que en las dunas de arena blanca fácil sea fácil caminar. white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2527781217 8cf84a5f6f o - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Sólo unos pocos centímetros de las dunas de yeso son de arena suelta. El agua de lluvia que cae sobre las dunas disuelve parte del yeso y cementos de los granos de arena, creando una forma cruda de yeso. Esto hace que en las dunas de arena blanca fácil sea fácil caminar 

La verdad que es más que increíble caminar y perderse por las dunas … relajarse, tumbarse y ver las maravillosas puestas de sol desde aquí el fino y granulado yeso blanco tan claro que a veces parece translúcido. A medida que el viento golpea las dunas, los granos de arena ruedan por el suelo, chocándose y rasgándose entre sí, … haciendo caminos y cambiando la forma en la que la luz se refleja en los granos, por lo que la arena se ve blanca … a pesar de ser casi transparente.

Cuando hay pruebas militares en la zona, no es posible visitar el Parque Nacional de White Sands. white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2527430373 7faa3e657c o - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Cuando hay pruebas militares en la zona, no es posible visitar el Parque Nacional de White Sands.

Es increíble ver la diversa vegetación y animales que viven en éstas dunas white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2527430381 04f4fc562c o - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Es increíble ver la diversa vegetación y animales que viven en éstas dunas

Pero ………… la fortuna me llevó a descubrir el lado “oscuro” de éste maravilloso desierto, … primero de todo, se trataba de que el primer día que intenté visitar la zona, la autopista o Highway 70 estaba cerrada a su paso por el Parque Nacional que preserva White Sands … debido a que de vez en cuando en la zona hay pruebas militares con misiles … lo que requiere que se cierre la zona al tránsito.

El atardecer en White Sands en una experiencia única, donde se disfruta de unos colores de cielo fuego y unas dunas que se vuelven de color rosa ... white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2527780817 1ce9bdd086 o - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

El atardecer en White Sands en una experiencia única, donde se disfruta de unos colores de cielo fuego y unas dunas que se vuelven de color rosa …

El día que pude visitar la zona, … por error según las indicaciones hacia un lugar llamado White Sands Missile Range … en vez del Parque Nacional que yo quería visitar, … lo que me llevó a encontrarme conduciendo por unas carreteras cargadas de cámaras donde … no sólo estaba prohibido detenerse sino dar la vuelta también … circunstancia por la cuál llegué hasta la garita de la base militar donde me esperaban unos militares armados.

Fotografías prohibidas, no parar, no dar la vuelta ... llegábamos al final de la carretera sin saber qué nos encontraríamos. white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2528602084 174938f5c9 - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Fotografías prohibidas, no parar, no dar la vuelta … llegábamos al final de la carretera sin saber qué nos encontraríamos.

Señal de no parar en la carretera y de peligro por haber áreas potencialmente contaminadas. white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2527782177 fe4abcc470 o - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Señal de no parar en la carretera y de peligro por haber áreas potencialmente contaminadas.

Mi sorpresa al llegar a la Base Militar de White Sands fue … cuando, después de pedirnos pasaportes y registrar el coche, nos preguntaros si  queríamos visitar las instalaciones, a lo que obviamente accedidos con la condición de no tomar fotografías a unas determinadas áreas ni salir de un determinado perímetro.

Sin darnos cuenta habíamos entrado el lugar desde el que se ejecutaron las pruebas de la primera bomba atómica, … la llamada “Little Boy” que se lanzó aquí, … en el Trinity Site como última prueba antes de ser arrojada sobre la ciudad de Hiroshima (Japón) y que dio origen al final de la II guerra mundial y al inicio de la era nuclear.

Más que sorprendidos nos quedamos cuando ... al llegar al control y tras revisar documentación, pasaportes y el vehículo, se nos permitió el acceso a la base militar y al sitio de lanzamiento de la primera bomba atómica, dado que hoy, precisamente hoy era uno de los dos días al año en el que se permiten visitas controladas. white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2528603036 875baf42ea o - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Más que sorprendidos nos quedamos cuando … al llegar al control y tras revisar documentación, pasaportes y el vehículo, se nos permitió el acceso a la base militar y al sitio de lanzamiento de la primera bomba atómica, dado que hoy, precisamente hoy era uno de los dos días al año en el que se permiten visitas controladas.

El parque Nacional está completamente rodeado por el White Sands Missile Range, antes conocida como White Sands Proving Grounds.

WHITE SANDS MISSILE RANGE

Hay un enorme arsenal armamentístico en la base militar. white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2527782951 0765e6c79b o - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Hay un enorme arsenal armamentístico en la base militar.

Pude disfrutar de gran cantidad de cosas durante mi visita. white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2528603202 7b9a4d22c5 o - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Pude disfrutar de gran cantidad de cosas durante mi visita.

Fue el Lunes, 16 de julio 1945, a las 05:29:45 am en Trinity Site, dentro del perímetro de White Sands Missile Range. Un área de 51.500 hectáreas declaradas Monumento Histórico Nacional el 21 de diciembre de 1965, donde se lanzó la primera versión de la famosa bomba atómica que asoló ciudades enteras en Japón durante la II guerra mundial.

Menos de un mes más tarde, en 1945, la bomba atómica basada en uranio y llamada “Little Boy” fue lanzada sobre Hiroshima. Tres días más tarde, la bomba atómica de plutonio llamada “Fat Man” fue lanzada sobre Nagasaki. Japón se rindió el 14 de agosto de 1945, terminando así, la Segunda Guerra Mundial.

Y básicamente ésta es la historia del área del Missile Range. Sólo el 40% de las White Sands están protegidas como Monumento Nacional. El resto de las Arenas es terreno militar.

Ejemplo de lanzamiento de bombas que se hacen en el White Sands Missile Range white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2527782391 aa646b7304 o - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Ejemplo de lanzamiento de bombas que se hacen en el White Sands Missile Range

  • TRINITY SITE

Trinity Site se encuentra en un lugar llamado “El viaje del Muerto”, al oeste de las montañas de San Andrés en el extremo norte de White Sands Missile Range, a unos 150 kilómetros al norte de Las Cruces.

Mapa aéreo de la zona del White Sands Missile Range, ocupando una basta extensión. white sands, un desierto único que cambió el mundo - trinity site map - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Mapa aéreo de la zona del White Sands Missile Range, ocupando una basta extensión.

Actualmente se puede visitar el Trinity Site, así como la casa del rancho, donde los científicos ensamblaban el núcleo de plutonio de las bombas. En éste lugar, se llega caminando a “la Zona Cero”, situada a unos 400 metros, donde un obelisco de piedra de lava de casi 4 metros de altura marca el lugar (en el extremo norte de lo que ahora es White Sands Missile Range) del lugar donde explotó la primera bomba atómica.

Obelisco y placa conmemorativa situando aquí el lugar de lanzamiento de la primera bomba atómica, que tres días después dio lugar a la destrucción de las ciudades Japonesas de Hiroshima y Nagasaki, finalizando así la segunda guerra mundial. white sands, un desierto único que cambió el mundo - trinity site white sands - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

Obelisco y placa conmemorativa situando aquí el lugar de lanzamiento de la primera bomba atómica, que tres días después dio lugar a la destrucción de las ciudades Japonesas de Hiroshima y Nagasaki, finalizando así la segunda guerra mundial.

Fue en el año 1975, cuando los servicios de Parque Nacional designadaron Trinity Site como Monumento Histórico Nacional.

Después de la caminata, se puede tomar un autobús lanzadera WSMR (sin cargo), que nos lleva dos kilómetros hasta la casa Schmidt en el rancho McDonald donde los científicos guardaban el núcleo de plutonio de la bomba.

  • VISITAS

Es posible visitar el Trinity Site dos veces al año. El sitio está abierto al público el primer sábado de abril y el primer sábado de octubre. La entrada es totalmente gratuita y no es necesario reservar. La jornada de puertas abiertas sólo es posible hacerla con una visita guiada.

Para acceder a la zona hay que mostrar una identificación con fotografía al entrar en el alcance de los misiles, para los que no somos estadounidenses, se nos permite el acceso con el pasaporte. Todos los vehículos que acceden al recinto son registrados y deben llevar un comprobante de seguro y los documentos de registro. No hay ceremonias militares ni altavoces en el sitio. Y cómo última anotación, en el interior del recinto puedes comprar comida, bebida y souvenirs (¡¡ Ésto es USA !!).

 

WHITE SANDS SPACE HARBOUR

Aparte de las magníficas dunas del desierto blanco de White Sands, está la base espacial de la NASA, que se estableció aquí en el año 1958 como centro de pruebas. Actualmente lo que se puede encontrar aquí son materiales potencialmente peligrosos, materiales de naves espaciales y el lugar donde se prueban y evalúan los sistemas de propulsión de cohetes. Estos servicios también están disponibles para clientes gubernamentales y comerciales.

Además hay un lugar de aterrizaje de misiones espacial, que hoy en día está en desuso desde que el Space shuttle Atlantis finalizó su última misión el 8 de Julio de 2011.

A las afueras de la zona "potencialmente contaminada" encontramos éste coche en una gasolinera con un esqueleto dentro ... ¿le pillaría alguna onda expansiva nuclear? white sands, un desierto único que cambió el mundo - 2527783291 d814c6ed66 o - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

A las afueras de la zona “potencialmente contaminada” encontramos éste coche en una gasolinera con un esqueleto dentro … ¿le pillaría alguna onda expansiva nuclear? … Sealed white sands, un desierto único que cambió el mundo - smiley sealed - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

 

Haz clic aquí para ver mi galería fotográfica completa de Estados Unidos 2006 white sands, un desierto único que cambió el mundo - FLICKR THEWOTME3 - White Sands, un desierto único que cambió el mundo

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'White Sands, un desierto único que cambió el mundo' have 13 comments

  1. 25 julio, 2015 @ 18:29 Paco Piniella
    Twitter:

    Fíjate que el otro día estuvimos un grupo hablando de hacer la Ruta 66 y aunque esta sea otra carretera nos mola tela esta entrada. Saludos viajeros El LoBo BoBo

    Reply

  2. 8 junio, 2014 @ 22:05 Maru

    Me encanta el relato, la mezcla de la belleza natural, el conocimiento y la tragedia de las pruebas nucleares, una sensación de sentimientos encontrados. Una gran aventura, hermosas fotografías, gracias por compartirlo.

    Reply

  3. 20 marzo, 2014 @ 12:52 Marta A.

    Madre mía!!! Estas casualidades/errores son los que más molan!!
    Y el White Sand es una auténtica pasada.
    Cada vez que me paso por aquí descubro sitios secretos de EEUU, jajaja. Me encanta!
    Un abrazo!

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  4. 25 noviembre, 2012 @ 19:23 Paco Piniella
    Twitter:

    Bien blanco que es

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  5. 22 noviembre, 2012 @ 20:02 Victor

    Madre mía… y yo que no se inglés… seguro que me hubiera dado la vuelta y me hubieran trincado… O_o

    He empezado a leer el post por el tema del desierto, pero sin duda me ha llamado mucho más la atención la base militar. Un lugar de lo más interesante, si señor…

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  6. 20 noviembre, 2012 @ 22:55 victor el mundo a tus pies

    Hola Alfonso,

    La verdad que no sabía si dejarte un comentario porque me has dejado un poco preocupado con la CIA a ver si se confunden y me detienen a mi…

    Ahora en serio , vaya lugar con más historia, la tristemente célebre bomba nuclear, la NASA, realmente interesante.

    Saludos.

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    • 21 noviembre, 2012 @ 10:30 administrator

      Qué tal por Indonesia? 🙂 …
      Si, es un lugar que lo tiene todo, hasta extraterrestres en la cercana Roswell 🙂

      Un saludo.

      Reply

  7. 20 noviembre, 2012 @ 14:44 Veronica Corrales

    GUAUUUU!!! Me he quedado maravillada por las fotos de las White Sands y la aventura de la carretera en la que no se puede dar la vuelta!!! Y ni que decir de la visita a las instalaciones militares. Yo hubiera sido mas desconfiada y capaz de no entrar que estos son capaces de experimentar con algo mas que plutonio! Oye por allí no andará el Área 51…

    Saludos y enhorabuena por la entrada

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    • 20 noviembre, 2012 @ 16:09 administrator

      La verdad que el lugar es una maravilla sí.
      Pero no, no está cerca del área 51, … esa está en Nevada, a miles de kilómetros. Ésto está al lado del famoso Roswell.

      Un saludo!

      Reply

  8. 19 noviembre, 2012 @ 14:28 José Carlos DS

    Siempre me han gustado este tipo de paisajes áridos, en USA la verdad que hay una cantidad de parques naturales espectaculares y muchos de ellos totalmente diferentes 😀

    Saludos!!!

    PDT: Yo estaría cagadito con el tema de la CIA, ve borrando pruebas 😛

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    • 19 noviembre, 2012 @ 17:03 administrator

      Lo que ha aprendido en USA es que … tienen taaaaaantoo que si siquiera ellos lo valoran … … es como “una cosa más”, … lo bueno es que puedes visitar parques naturales en soledad y de verdad disfrutando cada uno de ellos…

      Gracias por tu comentario José Carlos!!!

      Un saludo.

      Reply


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